Семь пустынь, которые в древние времена представляли собой буйные растительные миры, покрытые зеленеющими лесам и полями

Возраст нашей планеты – приблизительно 4,5 миллиарда лет. По сравнению с миллионами лет, и тем более, с тысячелетиями, это невероятно огромный период времени, который наверняка очень даже непросто осознавать. Однако даже за несколько тысяч лет многое может измениться. Например, на изменение ландшафта потребуется от 10 000 лет и выше. Таким образом, территория некоторых зеленеющих пастбищ 10 000 лет назад могла представлять собой настоящий километровый кусок льда.

Окинув взором бескрайние и масштабные пустыни, довольно легко представить, что они были такими целую вечность. Площадь некоторых пустынь на планете может достигать нескольких миллионов квадратных километров. И наверняка непросто осознавать, что не всегда они были покрыты сухим песком и камнями, что когда-то давно они являлись чем-то другим, намного более приятным глазу. Почти каждая пустыня в далёком прошлом выглядела иначе. Учитывая темпы выкачивания парниковых газов в атмосферу человеком, было бы неплохим решением рассказать о том, как зеленеющие леса и поля постепенно превращаются в практически безжизненные пустыни. Ниже приведено несколько примеров таких пустынь.

 Пустыня Сахара

pustyni_Sahara

  Сахара – самая большая по площади и самая жаркая пустыня в мире. Она расположена на севере Африки.  Площадь этой пустыни составляет 5,7 млн. кв. км, а температура воздуха часто превышает 40 градусов.  Сахаре присущи все характерные черты любой классической пустыни, такие как песчаные бури, громадные дюны и барханы, сильные ветра, а также редкие оазисы с несколькими пальмами. Однако мало кто знает, что Сахара не всегда была пустыней. Примерно 6000 лет назад она была похожа на цветущий и зеленеющий рай. Подтверждением этому факту служат наскальные рисунки, оставленные древними людьми, проживавшими в  пустыне в те далёкие времена. На этих рисунках можно увидеть изображения огромных динозавров и крокодилов, и это значит, что местная среда в  тот период состояла практически из одной только зелёной растительности, благодаря чему эти гигантские животные могли прокормиться.

Большая пустыня Виктория

pustyni_Viltoria

  Большая пустыня Виктория принадлежит к числу наименее заселённых мест на планете. Она расположена в юго-западной части Австралии. Испокон веков на её территории проживали многочисленные племена аборигенов, пока в середине 20-ого века правительство Австралии не выселило их с целью использования пустыни в качестве  полигона для испытаний атомного оружия. Последние 100 000 лет Австралия является достаточно сухим местом, однако около двух миллионов лет назад она представляла собой вечнозелёный мир влажных тропических лесов, населённых крупными животными. Отдалёнными родственниками   тех древних зелёных чащ считаются современные австралийские тропики, которые были оттеснены жаркими пустынями к дальней границе континента.

Пустыня Гоби

pustyni_Gobi

Пустыня Гоби раскинулась общей площадью 800 000 кв. км  на территории Монголии и Китая. Этой пустыни присущ разнообразный и засушливый ландшафт с характерными травянистыми степями, высокими плато и песчаными дюнами. Гоби является холодной пустыне, где температура воздуха зимой зачастую опускается ниже нуля градусов, однако, несмотря на это, здесь всё же выпадает очень мало снега, что обусловлено абсолютной сухостью воздуха. В Гоби нередко можно найти места, которые когда-то были покрыты цветущей зеленью. Ежегодно пустыней поглощаются несколько сотен квадратных километров пастбищ из-за обильного выпаса скота, вырубки немногочисленных лесов и изменений в климате. Много веков назад здесь были сплошные зелёные поля, а сейчас – только песок и сухие камни.

Пустыня Калахари

pustyni_Kalahari

  Калахари можно лишь с натяжкой назвать пустыней, так как она регулярно омывается сезонными дождями, которые возвращают к жизни многие растения. Однако в сухие периоды года Калахари всё же похожа на любую классическую пустыню. Её название пошло от одного слова, которое на языке местных людей означает «безводное место». Температура воздуха в Калахари, как и в Сахаре, нередко может превышать отметку в 40 градусов, что мешает формированию даже мелких облачков в довольно сухом воздухе. Много тысяч лет назад в этой пустыне находилось огромное озеро с пресной водой, которое на протяжении последующих столетий постепенно мелело. Причина этого кроется в том, что реки, которые питались из озера, брали себе в несколько раз больше воды, чем в него поступало. А около 10 000 лет назад значительная часть этого пресноводного водоёма высохла, точно так же, как высыхает территория современной Калахари.

Аравийская пустыня

pustyni_Araviyskaya

Аравийская пустыня – довольно крупная пустыня, расположенная в Египте. Её площадь составляет более 1,5 млн. кв. км, а территория покрыта самыми большими в мире песчаными массивами. Климат Аравийской пустыни весьма суров, а различные антропогенные изменения, такие как военные действия или промышленные загрязнения, значительно уменьшили её биологическое разнообразие. Однако десятки тысяч лет назад здесь располагалось великое множество неглубоких озёр, которые поддерживали разнообразие многих видов животных, например, буйволов и гиппопотамов.

Пустыня Мохаве

pustyni_Mohave

  Пустыня Мохаве покрывает практически всю территорию Южной Калифорнии, а также участки таких штатов, как Аризона, Юта и Невада. Она является относительно небольшой пустыней с площадью 77 000 кв. км. В зависимости от времени года Мохаве может быть как холодной, так и жаркой пустыней. В зимний период температура воздуха здесь часто падает до нуля, а в летний вполне может подскочить до 55 градусов. Примерно 10 000 лет назад климат Мохаве был значительно более влажный, а её территория была покрыта множеством озёр и рек, которые подпитывались водой отступающих ледников и замечательно себя чувствовали благодаря влажным погодным условиям.

Антарктика

pustyni_Antarktika

Антарктика – это тоже пустыня, которой присущ холодный и суровый климат, а выпадение осадков составляет менее 20 сантиметров в год. Около шести месяцев в году Антарктика находится в непроглядной тьме, но, тем не менее, даже она когда-то представляла собой зелёное и биологически населённое место. Американские исследователи в 1986 году доказали, что приблизительно 3 миллиона лет назад её территорию покрывали сплошные переменно-влажные леса, а сама Антарктика, будучи в то время в северном местоположении, медленно сдвигалась в свою современную сторону – на Южный полюс.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *